Activision Blizzard contrata a una experimentada responsable de equidad y aumenta el salario de QA

Después de los despidos de los últimos meses en Raven Software, y tras la adquisición de Activision por parte de Microsoft, los evaluadores de control de calidad quieren formar el primer sindicato de un desarrollador de juegos norteamericano que cotiza en bolsa.
Raven software union
Los juegos de Activision seguirán estando en PlayStationLos empleados de Raven Software quieren sindicalizarse. | © Raven Software

Después de los impactantes despidos de QA Testers en Raven Software a finales del año pasado que dieron lugar al boicot del mapa Caldera de Warzone, una unidad de testers de 34 personas está formando un sindicato, según informó Bloomberg. El sindicato, llamado Game Workers Alliance Union (GWA), está buscando el reconocimiento voluntario de Activision y, si lo reconoce, se convertirá en el primer sindicato en operar para la protección de los derechos de los trabajadores en un estudio de videojuegos que cotiza en bolsa en los Estados Unidos.

No hace falta decir que esta es una gran noticia. Jason Schreier, quien reveló la historia para Bloomberg, señaló que "durante años, personas de toda la industria de los videojuegos han propuesto organizarse como una solución para entornos de trabajo insalubres" . La sindicalización de los trabajadores contra Activision tampoco sorprende, después de un 2021 desastroso para Activision.

Este artículo detalla una historia en evolución en Activision Blizzard, por lo que lo actualizaremos continuamente con todos los últimos acontecimientos. Etiquetaremos todas las actualizaciones, con el artículo original abajo.


[ACTUALIZACIÓN: 12 de abril de 2022]

Un portavoz de Activision responde a nuestra solicitud de comentarios

En relación con la actualización de este artículo del 8 de abril de 2022, EarlyGame ha recibido una actualización de Activision sobre la situación y una respuesta a nuestra solicitud de comentarios. El correo electrónico inicial, que se nos facilitó a última hora del 8 de abril, reiteraba el mismo comunicado de prensa facilitado a otros medios como Polygon (detallado a continuación).

Sin embargo, en un correo electrónico enviado a última hora del 11 de abril, un portavoz de Activision nos proporcionó la siguiente declaración:


El salario mínimo y el cambio contractual se aplicarán a todos los trabajadores temporales y contingentes de control de calidad (QA) con sede en Estados Unidos en Activision y Blizzard. (Call of Duty, WoW, Overwatch y todas las demás franquicias de Activision Publishing y Blizzard).

Nada es más importante para nosotros que la seguridad y el bienestar de nuestros equipos, por lo que seguimos invirtiendo fuertemente en un renovado enfoque en la experiencia de los empleados. En los últimos tres años, hemos puesto en marcha iniciativas para mejorar nuestra cultura de trabajo, y continuaremos esa labor a lo largo de 2022. Nuestro objetivo es establecer el nuevo estándar en la industria, y más allá, y ser una empresa en la que todos puedan estar orgullosos de trabajar.



Unas horas después de recibir este correo electrónico, Activision Blizzard anunció a través de Twitter el nombramiento de Kristen Hines como nueva Directora de Diversidad, Equidad e Inclusión de la compañía. En el comunicado de prensa, Activision afirma que el papel de Hines en la empresa será "reforzar el trabajo que se está llevando a cabo con el equipo de liderazgo de la empresa y sus Grupos de Recursos de Empleados para implementar programas y políticas que fomenten un entorno de trabajo diverso, equitativo e inclusivo".

Hines trabajó anteriormente para Accenture, donde ocupó un puesto similar y dirigió la práctica de Inclusión Global, Diversidad y Equidad. Parece ser una persona con mucha experiencia en el campo de los recursos humanos, y ha dicho que está "deseando liderar los esfuerzos de la empresa para seguir construyendo un lugar de trabajo que valore la transparencia, la equidad y la inclusión".

Se trata de un paso fantástico para la empresa, que se ha visto asediada no solo por el escándalo de Raven Software QA Tester a finales del año pasado y principios de este, sino por históricas acusaciones de acoso sexual y discriminación. Hasta hace poco, Activision Blizzard se consideraba un lugar bastante duro para trabajar (especialmente como mujer), así que esperamos que estos pasos sigan fortaleciendo la calidad de vida que se ve en el editor.

[ACTUALIZACIÓN: 8 de abril de 2022]

Activision Blizzard hace que todos los trabajadores de QA de EE.UU. trabajen a tiempo completo y les sube el sueldo

Tras meses de negociaciones y la negativa de Activision Blizzard a reconocer un sindicato formado por un conglomerado de probadores de control de calidad en la empresa, el editor finalmente está tomando medidas positivas. En un comunicado emitido por la empresa el jueves 7 de abril, Activision confirmó que convertirá a todos los probadores de control de calidad (QA) de Estados Unidos en contratos a tiempo completo y que les aumentará el sueldo.

La noticia, difundida por Jason Schreier de Bloomberg, prevé que más de 1.000 empleados de EE.UU. tengan contratos a tiempo completo y reciban un salario por hora de al menos 20 dólares. La noticia se confirmó cuando Activision Blizzard informó a su personal de los cambios por correo electrónico el jueves.



En una declaración a Polygon, un portavoz de Activision dijo que a la luz de los "ambiciosos planes para el futuro" la compañía está "refinando la forma en que [sus] equipos de desarrollo trabajan juntos". Las pruebas de control de calidad forman parte de ese cambio, y son -según el portavoz- "fundamentales para el éxito del desarrollo [de Activision]." A continuación, confirmaron los cambios:

Me complace anunciar que vamos a convertir a todos los trabajadores temporales y contingentes de control de calidad con sede en Estados Unidos en empleados a tiempo completo. Vamos a aumentar su salario por hora a un mínimo de 20 dólares/hora y a proporcionarles acceso a todas las prestaciones de la empresa, además de que podrán participar en el programa de bonificaciones de la empresa.

Este cambio se produce tras la conversión de casi 500 trabajadores temporales y contingentes en empleados permanentes a tiempo completo en los estudios de Activision Publishing, y otras conversiones en curso que han tenido lugar en los últimos meses.

No está claro si absolutamente todos los QA Testers de Activision Blizzard están recibiendo estos cambios, independientemente del juego en el que estén trabajando. Al menos a corto plazo, no parece ser el caso, con Jason Schreier revelando en Twitter que Activision no proporcionará estos aumentos a los QA de Raven Software que se sindicalizaron, debido a "las obligaciones legales bajo la Ley Nacional de Relaciones Laborales".

[ACTUALIZACIÓN: 27 de enero de 2022]

Activision Blizzard rechaza el reconocimiento voluntario y busca la reorganización de Raven Software

Activision Blizzard ha denegado la solicitud de reconocimiento voluntario a los evaluadores de calidad que pretendían sindicarse, después de que la empresa no cumpliera el plazo establecido. La historia, tal y como se describe en este artículo, fue publicada por Bloomberg, después de que 34 evaluadores de calidad de Raven Software, con sede en Madison, Wisconsin (EE.UU.), presentaran una solicitud de reconocimiento voluntario de GWA.

Dado que el plazo, fijado para las 6 de la tarde (hora del este) del martes 25 de enero, ya ha pasado sin respuesta, el GWA procederá a presentar una solicitud ante la Junta Nacional de Relaciones Laborales. Si las afirmaciones hechas en la solicitud son ciertas, y los trabajadores tienen más del 50 por ciento de los votos dentro del Departamento de Control de Calidad de Raven Software, entonces Activision Blizzard se verá obligada a negociar con el grupo.

Una vez concluido el plazo, antes del cual no se dio ninguna respuesta por parte de Activision Blizzard, el jefe de estudio de Raven Software envió un correo electrónico al personal. En el correo electrónico, Brian Raffel decía lo siguiente:

Después de revisar y considerar cuidadosamente la petición inicial del CWA a la compañía, trabajamos rápidamente para encontrar una solución mutuamente aceptable con el CWA que hubiera llevado a un proceso de elección acelerado. Lamentablemente, las partes no pudieron llegar a un acuerdo...

En el siguiente texto, Raffel continúa afirmando que Raven Software se dedica a construir un lugar de trabajo en el que "cada empleado elegible tiene la oportunidad de hacer oír su voz". Sin embargo, si los trabajadores se están sindicalizando, parece que están descontentos con las recientes medidas adoptadas por Raven Software y el editor asociado Activision Blizzard.

En respuesta a la respuesta de Raven Software, y a su negativa de reconocimiento voluntario, la GWA pasó a expresar su confianza en su próximo movimiento: "Estamos orgullosos de presentar la solicitud ante la NLRB, ya que contamos con el apoyo de una gran mayoría para nuestro sindicato y sabemos que juntos obtendremos el reconocimiento legal formal que nos hemos ganado".



Además de lo que parece ser la negación de la acción sindical, Raven Software también ha establecido que continuará con los planes de reorganización del departamento. El jefe del estudio, Brain Raffel, dijo, en el mismo correo electrónico al personal, que está "emocionado de compartir que nuestros colegas de control de calidad se integrarán directamente en varios equipos a través del estudio, incluyendo Animación, Arte, Diseño, Audio, Producción e Ingeniería". Sin embargo, los detalles específicos son escasos en este momento.

Parece un poco extraño que esta información se comparta en un correo electrónico sobre una acción sindical pendiente. El término "reorganización" suele asociarse a los despidos de personal en empresas como Raven Software y Activision Blizzard. Ambas empresas son conocidas por haber tomado este tipo de medidas en el pasado, y esperamos que esta no sea la implicación de dicha reorganización.

[ARTÍCULO ORIGINAL - 25 de enero de 2022]

A raíz de las masivas acusaciones de acoso sexual y discriminación contra el editor de juegos, Activision Blizzard se ha enfrentado a continuas acciones legales por supuestas infracciones de la legislación laboral de California. Las acusaciones giran principalmente en torno al trato que reciben las mujeres dentro de la organización y a la supuesta discriminación que, según se afirma, limita la capacidad de las mujeres para conseguir puestos de alto nivel y ascensos.

¿Por qué se sindicalizarían los evaluadores de calidad de Raven Software?

Apenas unos días antes del lanzamiento del nuevo mapa Caldera de Warzone, una importante expansión para el emblemático juego Battle Royale gratuito de Call of Duty de Activision, se despidió a una docena de empleados de pruebas de control de calidad. Todavía se desconoce el motivo del despido, pero la decisión provocó una huelga de personal y varias protestas de otros miembros de Raven Software. Esto fue particularmente frecuente en los miembros del equipo de control de calidad.

El control de calidad, o QA, es el proceso de probar los juegos y descartar los errores y otros problemas de software que puedan estar presentes en un juego. Es uno de los procesos más importantes en el ciclo de desarrollo de un juego, ya que garantiza un mayor nivel de pulido y un producto de consumo de mayor nivel y calidad. Por eso, el despido de los encargados de las pruebas de control de calidad pocos días antes del lanzamiento de un juego importante fue una noticia bastante impactante, ya que se sumó a los problemas actuales de los editores de juegos que utilizan a los propios jugadores como probadores de control de calidad glorificados.

Con la llegada de Microsoft a la dirección de Activision Blizzard, parece cada vez más improbable que un movimiento sindical como el GWA pueda tener éxito en el futuro. La empresa tiene un historial de despidos de empleados que se han organizado. Dicho esto, todavía está en manos de Activision en este momento si reconocerán voluntariamente el estatus de sindicato del GWA.



Un portavoz de Activision habló con Bloomberg, diciendo que Activision "respeta profundamente los derechos de todos los empleados bajo la ley para tomar sus propias decisiones sobre si unirse o no a un sindicato" y que la compañía está en el proceso de revisión de la solicitud de GWA. Si no hay respuesta, entonces el GWA presentará una demanda ante la Asociación de la Junta Nacional del Trabajo. Esto es algo que Activision quiere evitar.

Es bien sabido que los desarrolladores de juegos, y en particular los probadores de control de calidad, están sujetos a niveles insanos de horas extraordinarias, y se espera que trabajen extremadamente duro por un salario que a menudo no es sustancial. Era sólo cuestión de tiempo que surgiera un movimiento de este tipo y, si tiene éxito, será una gran victoria para la industria de los videojuegos en su conjunto, porque, al fin y al cabo, son las personas, y no las empresas, las que hacen los videojuegos. Sin esas personas, no tendríamos los juegos que todos amamos y disfrutamos.

Artículo original escrito por Evan Williams.