¡El primer juego de la historia estará disponible de forma portátil!

El juego más viejo del mundo, Spacewar! de 1962 acaba de ser lanzado en el Analogue Pocket. ¡Estos son todos los detalles!

Spacewar Analogue Pocket
¡Juega "Spacewar!" de forma portátil! | © Analogue / Wikipedia

El videojuego más viejo del mundo ahora está disponible en un nuevo dispositivo. Y no, no estamos hablando del Steam Deck o del Nintendo Switch. Los desarrolladores crearon una versión del icónico juego de 1962 Spacewar! en el Analogue Pocket. Este dispositivo es como un Game Boy que preserva los juegos del pasado, pero tiene una cosa en común con el Steam Deck: Tienes que esperar un montón para conseguirlo... Y es muy costoso para algo tan pequeño...

¿Qué es el Analogue Pocket?

La mayor característica del Analogue Pocket es que la consola portátil acepta módulos de juegos en lugar de depender de las copias digitales de sus competidores. Con la ayuda de un chip FPGA especialmente desarrollado, se supone que los juegos funcionarán como en sus consolas originales. Sin embargo, con pantalla LCD de 3.5 pulgadas y una resolución de 1.600 x 1.440 píxeles, los juegos retro se verán mejor que nunca. La batería dura entre 6 y 10 horas, dependiendo del juego.

El gran problema con la nueva consola portátil: Solo puedes comprarlo de forma anticipada, y es probable que no esté en tus manos hasta al menos 2023.

¿Cuánto cuesta el Analogue Pocket?

Por desgracia, la consola no se trata de un ofertón. Puedes comprar de forma anticipada el Analogue Pocket por $219.99. Se ofrece una estación de puertos por $99.99, con adaptadores para el Game Gear, Neo Geo Pocket, Atari Lynx y TurboGrafx 16 a $29.99 cada uno. Pero seguro que los fans de lo retro van a querer revivir sus recuerdos. Puedes darle una mirada en la tienda online de Analogue.

Spacewar! | El primer videojuego de la historia en el Analogue Pocket

Y hablando de nostalgia: ¿Sabes cuál es el primer videojuego de la historia?

En 1962, científicos del MIT, incluyendo a Martin Graetz y Steve Russell, desarrollaron Spacewar! en su nueva minicomputadora DEC PDP-1. El juego consiste de dos naves espaciales orbitando una estrella. Cada nave tiene una cantidad limitada de torpedos y combustible. La meta es destruir al enemigo, o simplemente esperar a que cometan un error y se estrellen contra una estrella.

Esta computadora cuesta $120.000, lo cual es muchísimo para un pequeño juego de píxeles. Un poco de información adicional para los fans de la tecnología: La computadora consiste de 2.700 transistores y 3.000 diodos, y usa un vector de muestra CRT de 1024 x 1024. Solo se hicieron 53 copias, y en una de esas fue desarrollado el primer programa que hoy conocemos como videojuego.

Y ahora, décadas después, podemos jugar este juego en el Analogue Pocket. Al menos, teóricamente. Un desarrollador tercero llamado Spacemen3 recreó Spacewar! para el Analogue Pocket, cosa que fue posible gracias a la arquitectura OpenFPGA. El juego tenía una forma única de generar imágenes en el vector de muestra PDP-1, lo cual fue todo un desafío de recrear en un hardware moderno, pero el código fuente original del juego y el PDP-1 están disponibles para todo público.

Si eres uno de los suertudos (o locos) dueños de un Analogue Pocket, podrás conseguir los archivos openFGPA del PDP-1 y Spacewar! en Github. Una vez que los descargues en la tarjeta SD del dispositivo, podrás revivir la primera época de los videojuegos en 1962 desde la palma de tu mano.

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El artículo original fue escrito por Lukas Ballat.