“Definitivamente ganaremos” – Cómo la organización ucraniana de esports WePlay lidió con la guerra en casa | Entrevista exclusiva

Después de que Ucrania fuera invadida por Rusia, todo cambió para sus habitantes, incluyendo compañías como WePlay. Así fue como lidiaron con todo esto...

We Play Esports
¿Cómo la organización de esports ucraniana WePlay lidió con la guerra en casa? | © WePlay

El 24 de febrero fue la fecha en que empezó la invasión de Rusia a Ucrania. Esto marcó un gran cambio en la guerra de los dos países, que empezó en 2014. La invasión tomó muchas vidas y afectó a otras más, y continúa hasta el día de hoy. Todos los sectores de la vida ucraniana fueron masivamente obstaculizados, y por supuesto los videojuegos y los esports no son la excepción, como hemos reportado antes.

A finales de septiembre, hablamos con la gente de WePlay Esports, una organización de esports de Kiev, Ucrania. Nos comunicamos con el Productor General y Oficial Visionario en Jefe Maksym Bilonogov, así como otros miembros de su equipo, sobre cómo la guerra en casa afectó sus vidas, sus negocios, y cómo aprendieron a adaptarse y trabajar en estos tiempos tan turbulentos.


“Los primeros días fueron una locura”

Cuando empezó la invasión, el equipo de WePlay estaba atrapado en una especie de limbo. El propio Bilogonov y otros miembros del personal estaban fuera del país en el día de la invasión. Estaban trabajando en un proyecto en Dubai, abandonando el país a tan solo horas antes de que empezara el ataque. Pero parte del equipo no abandonó el país, debido a la situación creciente, y en algunos casos, por razones personales. La gente en casa estaba siendo atacada, sin saber cómo lidiar con la situación.

Los miembros del equipo de WePlay nos contaron de sus experiencias con la invasión. Anastasiia Kartashova, Gerente de Contenido de WePlay Holding, dijo: “Puedo describirlo esta vez usando una sola palabra — dolor.” Muchos de los miembros del personal con los que hablaron dieron muestras de un sentimiento similar. ELa traductora Yaroslava Yakovenko intentó describir la inseguridad y el estrés de la situación: “Mi primera emoción fue incredulidad. No podía estar pasando […] Hoy en día, ser ucraniano duele. Sin importar dónde estés.”

¿Cómo la organización lidió con la confusión y la crisis? La primera prioridad era asegurarse de que todos estuvieran a salvo. Eso no siempre fue fácil, como lo explicó Bilogonov:

“En los primeros días, fue como ‘¿quién está vivo?’, para asegurarse. Perdimos a uno de nuestros empleados por un par de días, e intentamos encontrarlo en FB, llamando a todos nuestros amigos, usando Instagram, intentando encontrarlo. […] Algunos intentaron actuar como si nada estuviera sucediendo, intentaron seguir haciendo su trabajo, y luego entendimos; deberíamos pensar en cómo salvar a la gente“.

Bilogonov hace énfasis de que "los primeros días fueron una verdadera locura, todo el mundo intentando entender qué hacer". Algunos miembros del equipo se fueron a la defensa territorial, mientras que otros lucharon con la pregunta de si quedarse o irse. Por suerte, todos los miembros del equipo están sanos y salvos, como lo confirmó Bilogonov en nuestra entrevista.

Mientras todos estaban ocupados con "otras tareas de alta prioridad" al inicio, parafraseando al Líder de Redes Sociales Alexander Park, el futuro de la compañía rápidamente se convirtió en un asunto de preocupación. ¿Cómo WePlay podría adaptarse y crecer, a pesar de las inmensas dificultades y sin poner en riesgo a su equipo? Encontraron múltiples maneras de hacer que funcione.

Puedes escuchar la versión en Podcast de este artículo en la entrevista completa con Maksym:


“Decidimos correr al mercado americano”

WePlay son los anfitriones de las transmisiones ucranianas de torneos como el BLAST Premier y el International Regional Qualifiers, además de contar con sus propios torneos para varios juegos. El continuar transmitiendo en vivo y producir contenido mientras eres atacado debe ser inimaginablemente difícil. El proceso para ello fue apropiadamente absurdo, como lo explicó Bilogonov:

“[En Ucrania], muchos empleados fueron a sus refugios, trabajaban, iban a casa, subían videos y ediciones, y luego regresaban al refugio. El personal de PR trabajó desde refugios sin internet, escribieron artículos, abandonaron el refugio para cargarlos, y luego regresaron. Todo esto para traer contenido".

Con este método, WePlay logró mantener sus transmisiones en Ucrania, y al equipo en tu país con un trabajo.

A inicios de este período de agresión, el equipo estaba dividido en dos, con 19 personas atascadas en Dubai sin saber qué hacer a continuación. Eventualmente, la decisión se tomó para ampliar su mira y mudarse a los Estados Unidos. Ahí, Bilogonov y su equipo intentarían establecer WePlay en el mercado, e intentaron ayudar a sus colegas y al esfuerzo humanitario de vuelta a su hogar.

“Decidimos intentar ayudar a nuestro país y a nuestra compañía y correr al mercado americano. Trajimos a nuestra gente y equipo de Dubai a LA. Empezamos a pensar cómo generar ganancias aquí, en el mercado americano, y cómo podemos ayudar al país desde afuera tanto como podamos.”

Y el plan funcionó. WePlay logró lanzar múltiples proyectos nuevos exitosamente en 2022. Esto incluye la asociación de producción con Enthusiast Gaming para la NFL Tuesday Night Gaming, una serie de espectáculos transmitidos en vivo creados por la NFL y Enthusiast Gaming, y contando con jugadores actuales y anteriores de la NFL jugando juegos con creadores de contenido como Ninja.

Aunque esta estrategia fue exitosa para WePlay, la nube oscura de lo que está ocurriendo en Ucrania sigue encima de todos. El futuro es incierto, y los ucranianos en todos lados están peleando por la libertad todos los días, como nos recuerda Bilogonov al final de nuestra entrevista:

“Todos estamos esperando a que se termine la guerra. Es lo más importante que todo el mundo desea. Estamos intentando trabajar tan duro como podamos para salvar a la compañía y al país al mismo tiempo. Tal vez sean palabras grandes, pero es así. Tan solo recuerda esto, y sigue apoyándonos tan duro como puedas. Definitivamente ganaremos.”

Un agradecimiento especial a todos los miembros de WePlay con los que conversamos. También queremos agradecer a Evan Williams y a Helen Stanes por realizar un papel clave en este proyecto. Si quieres ser parte del esfuerzo humanitario para ayudar a Ucrania, puedes donar en los siguientes enlaces:

El artículo original fue escrito por Faris Delalic.