Entrevista al productor de Eastward: Del concepto a la obra maestra

Eastward es uno de los mejores juegos del año, y ha tenido un desarrollo fascinante. Nos sentamos con el productor del juego, Tommy Zhou, para hablar de la historia del juego, personajes, y la industria de los videojuegos en China.

Eastward game
Eastward fue el videojuego perfecto. | © Pixpil & Chucklefish

Pocos juegos han capturado mi atención e imaginación en los últimos años. Por desgracia, la industria está colapsando entre las secuelas repetidas y la falta general de ambición creativa. El medio que todos amamos está siendo reemplazado por títulos de fábrica con juegos como Call of Duty: Vanguard o FIFA 22 que no hacen sino repetir el éxito del año pasado, año tras años. Otros, como el maligno Battlefield 2042, busca capitalizar la obsesión del jugador con formatos y franquicias particulares, mientras que lanza productos de calidad dudosa que fallan en entregar lo poco que prometieron.

Tras el 2021, un año caraterizado por las demoras de Covid-19 y escándalos de acoso sexual y discriminación de Activision y Ubisoft, tan solo un pequeño número de juegos lograron capturar nuestra atención colectiva de forma ositiva. Uno de esos juegos fue Eastward, un hermoso RPG de acción de la mano de Pixpil, un desarrollador de Shanghai, y Chucklefish, editores conocidos por Stardew Valley. Sigue la conmovedora historia de los protagonistas John y Sam a través de un hermoso mundo post apocalíptico creado con mucho amor.

Eastward fue una bocanada de aire fresco en comparación con la basura diaria de juegos como Call of Duty: Warzone y Rocket League. Fue genial jugar un juego con tanta ambición creativa, e incluso más, un juego que de hecho logró cumplir las metas que buscaba. Es hermoso: Tiene uno de los mejores soundtracks que he escuchado en un juego desde hace mucho, una historia conmovedora y me mantuvo enganchado. Es por esto que fue un placer sentarme con el productor de Eastward, Tommy Zhou, para hablar a fondo del juego, su desarrollo, y el estado de la industria de los videojuegos en China. ¡No te olvides de probar el juego!

El mundo post apocalíptico de Eastward: Refrigeradores y personajes maravillosos

Enviar un correo al productor de Eastward, Tommy Zhou, me puso muy nervioso. Había demasiado de lo que hablar, muchas preguntas que hacer. ¿Acaso hice las preguntas correctas? ¿Acaso quería hablar de lo que le pregunté? ¿Estaba siendo muy específico? Pero al final, las respuestas del Sr. Zhou compartieron perspectivas íntimas y fascinantes no solo de Eastward, sino de las personas detrás del juego.

Empecemos con tres detalles graciosos y muy interesantes que compartió conmigo:

  1. "Earthborn" es la primera revisión del título chino de Eastward.
  2. En su etapa prototipo, el juego era un dual-stick shooter.
  3. Durante el desarrollo, nacieron tres bebés de miembros del equipo.

¿Un dual-stick shooter? ¿En serio? Podemos imaginarlo un poco al jugar el juego. Puede que sea un poco raro, pero la vista isométrica hacia abajo tiene una clara inspiración de los dual-stick shooters. Empecé preguntando sobre el mundo del juego, y la inspiración de Pixpil para ello...

Nuestro artista en jefe Hong Moran hizo arte conceptual de un mundo post apocalíptico incluso antes de empezar Eastward. Fue el punto inicial del proyecto. Nos llevó un año desarrollar el concepto y el prototipo antes de empezar con la producción en sí. La inspiración fueron los anime y los juegos japoneses de 1990.
De hecho, la inspiración que más influencia tuvo en nosotros fue la serie de juegos de Mother. Moran era un gran fan de la serie, y los dos admirábamos la forma en que presenta el mundo y cuenta la historia. "Se juega como una película animada", dijo Moran, y ese era el objetivo que queríamos.

Se siente de esa forma. Pocos juegos tienen una historia tan maravillosa, conmovedora y atractiva como la de Eastward. Es un verdadero logro, pero el mundo que Pixpil ha creado y los lugares que exploras están llenos de personalidad, de alegrías y tristezas. Habiendo dicho eso, los personajes de Eastward son su mayor fortaleza.


Pregunté sobre los personajes en Eastward, en especial sobre cómo el equipo de Pixpil creó los personajes y desarrolló sus identidades únicas...

Todos estos personajes fueron diseñados por nuestro artista en jefe Hong Moran. Una vez hablamos sobre su fuente de inspiración. Dijo que venía de las personas que ha conocido en su vida diaria. No estoy seguro de los otros personajes, pero la inspiración de Sam viene de mi hija, quien también tiene cejas gruesas. lol.

Por supuesto, como Eastward es un videojuego, estos personajes tienen que interactuar con un mundo grande, atrevido y hermoso. Una de las cosas más únicas de Eastward es el uso de refrigeradores para guardar la partida, con cada uno dándote un mensaje filosófico diferente. Le pregunté sobre los refrigeradores, junto al fantástico sistema de cocina dentro del juego.

La inspiración vino de los sapos que hablan en Mother 3. Aunque es divertido tener refrigeradores que hablan en el juego, nuestro escritor Pan Chen tomó esta oportunidad para narraciones de una dimensión diferente. Estamos felices con el resultado.

Cocinar y la comida son una parte importante de la temática de la vida. Los personajes en Eastward están intentando sobrevivir en un mundo peligroso. Aún así, siguen viviendo sus vidas diarias. Fue una decisión fácil crear un sistema de cocina en el juego, para darles a los personajes una atmósfera de estar viviendo en ese mundo.

Seguro ya te diste cuenta de lo mucho que amo Eastward a estas alturas. Pero una de las cosas que más me atrapó de Eastward fue la música. Por ello, cuando llegó la hora de preguntar más sobre el desarrollo del juego, fue lo primero que pregunté. Quería saber más del compositor de Eastward, Joel Corelitz, quien también trabajó para juegos como The Unfinished Swan, y que además tiene un BAFTA. ¿Cómo fue trabajar con él?

Joel es un maestro absoluto. Yo tenía poca experiencia trabajando con músicos antes de Eastward, y Joel me guió con mucha paciencia. Siempre sabía lo que estaba buscando, y siempre entregó más de lo esperado. Un dato interesante que puedo compartir sobre el primer track que hicimos es que se convirtió en el último track que escuchas en el juego principal, "Terminal". El track tenía tanta emoción dentro que decidí usarlo para el final de la historia cuando lo escuché por primera vez.

¡Eastward también es el primer juego de Pixpil! Le pregunté sobre el proceso de crear su primer juego.

La mayoría de nosotros éramos nuevos en la industria, por lo que el proceso de desarrollo fue un proceso de aprendizaje. Es muy difícil concentrarse en un único proyecto por tanto tiempo, pero la pasión del equipo hizo que fuera posible.

Esto nos llevó al tema de Pixpil siendo un desarrollador chino. Ahora, es cierto que tenemos nuestras dudas de compañías masivas como Tencent apoderándose de la industria de los videojuegos, pero eso no hace que el desarrollador chino sea algo malo. De hecho, los desarrolladores chinos están creciendo de manera exponencial, y es una parte fascinante de la industria. Es hogar de los mejores estudios y juegos del mundo, incluyendo Eastward...

China tiene uno de los mercados más grandes del mundo. Los jugadores han estado creciendo al igual que la industria, y los desarrolladores de China son tan apasionados como los de cualquier parte del mundo. Así que no me sorprendería ver más y más juegos interesantes de parte de los desarrolladores chinos en el futuro.

Una respuesta muy diplomática y razonable. Sin embargo, Eastward fue publicado por el editor ubicado en el Reino Unido Chucklefish, conocido por juegos como Stardew Valley. Son famosos por juegos maravillosos, pero en mi opinión, Eastward es su mayor joya.


Como mencionamos antes, Eastward es el primer juego de Pixpil, y es increíble. ¿Pero qué veremos a continuación de este estudio? Hice esa pregunta, con la esperanza de conseguir una respuesta, pero no fue en vano...

Tenemos que descansar antes de tomar cualquier decisión importante para el futuro. De lo único que estamos seguros es que intentaremos hacer más juegos, juegos interesantes...

Espero que sigan haciendo juegos como Eastward. Pocos juegos han capturado mi atención y he amado tanto como este juego. Lo jugué en el Nintendo Switch, y te sugiero que lo revises también. Es un buen juego para llevar a todos lados. En cuanto al Sr. Zhou, hablar con él sobre Eastward me inspiró un mayor respeto por el juego, y un amor por las decisiones que se tomaron al crearlo. Al menos en mi opinión, es el mejor juego del 2021.

El artículo original fue escrito por Evan Williams.